Gratis verzending v.a. €25 | Voor 16:00 besteld, morgen in huis!

Dit gaan we merken van het Plastic Pact

In 2025 moeten niet alleen alle verpakkingen van de producten van Unilever, Coca-Cola, Albert Heijn en Jumbo 100% recyclebaar zijn, maar gebruiken de bedrijven zelf ook 20% minder plastic.Beeldbewerking: FD Studio

In februari sloegen ruim zeventig bedrijven en milieuorganisaties de handen ineen. In een 'Plastic Pact' deden ondertekenaars als Unilever, Coca-Cola, Albert Heijn en Jumbo stevige beloftes voor 2025.

In dat jaar zijn niet alleen alle verpakkingen van hun producten 100% recyclebaar, maar gebruiken zijzelf ook 20% minder plastic, verzekeren de bedrijven. Daarvoor zullen ze ook naar alternatieve verpakkingsmaterialen moeten uitwijken, van karton en glas tot wikkels en laserbrandmerken.

De haalbaarheid is allerminst zeker. Huidige technieken maken het lastig om alle verpakkingen volledig recyclebaar te maken, waardoor grote investeringen nodig zijn. Staatssecretaris Stientje van Veldhoven van Infrastructuur en Waterstaat heeft bovendien geen middelen om bedrijven te dwingen. Hoewel zij hun voortgang moeten rapporteren, zullen veranderingen in de hele keten moeten worden doorgevoerd, van producent tot afvalverwerker. Individuele partijen aanspreken is daardoor moeilijk.

Desondanks is de Nederlandse levensmiddelenindustrie druk bezig om een assortiment met minder plastic, beter plastic of zonder plastic voor elkaar te boksen. Zo gaan bedrijven dat aanpakken.

1. Geen plastic

Oplettende consumenten zullen de komende tijd steeds meer plasticloze producten in de schappen spotten, vertelt Robbert de Vreede, marketingdirecteur bij Unilever. Wijzend naar een reeks uitgestalde producten: 'Zeep verpakken we voortaan in papier, ijs van Hertog in karton. En onze Solero's zitten voortaan in een kartonnen doosje, met ingebouwde vakjes voor de ijsjes. Zo zijn geen plastic cellofaantjes meer nodig.'

Het lijken kleine stappen, maar Unilever neemt wel een risico, zegt De Vreede. 'Voor consumenten is een milieuvriendelijkere verpakking vrijwel nooit de eerste reden voor een aankoop. Bovendien kunnen mensen gaan twijfelen: is dit wel hygiënisch? Smaakt het nog hetzelfde?'

2. Minder plastic

Minder plastic is makkelijker dan geen plastic: verpakkingen kunnen vaak dunner. Tijdens een rondgang door een Albert Heijn in Bussum wijst Scholte op Reimer tientallen producten aan die het afgelopen jaar dunnere omhulsels hebben gekregen. 'De dikke plastic deksel op onze bakken druiven en aardbeien zijn nu vervangen door een laagje folie. Als we alleen naar de aardbeien kijken scheelt dat al 300.000 kilo plastic per jaar.'

3. Beter plastic

Het belang van recycling is stevig in het Plastic Pact verweven, maar tussen droom en werkelijkheid staan verouderde wetgeving en technische obstakels. Zo ziet volledig gerecycled plastic er bijvoorbeeld wat grauwig uit. 'Onze verpakkingen bestaan voor 97% uit hergebruikt plastic', zegt Gabriëlse van Seepje. 'Die laatste 3% zijn kleurstoffen, om de verpakking er fris uit te laten zien.'

De Vreede van Unilever wijst op de doorzichtige flessen van verzorgingsmerk Love, Beauty & Planet, die voor 100% van oud plastic zijn en daardoor ietwat flets. 'Dat kan mensen afschrikken, maar bij een product dat specifiek voor de milieubewuste millennial is gemaakt, hoeft het geen bezwaar te zijn.' Nog zo'n dilemma: zwart plastic is vaak lastig te sorteren, net als veelkleurige verpakkingen. Omdat dit recycling bemoeilijkt, passen bedrijven hun omhulsels steeds vaker aan.

(Lisa van der Velden, Jeroen Bos, 2019)